Serena Williams im Viertelfinale ausgeschieden

US-Tennisstar Serena Williams vergibt bei den Australian Open gegen die Tschechin Karolina Pliskova vier Matchbälle, hat aber auch Pech.

Serena Williams im Viertelfinale ausgeschieden

Erstmals seit 25 Jahren steht wieder eine Japanerin im Halbfinale von Melbourne.Was für ein unglückliches Aus für Serena Williams bei den Australian Open: Beim ersten von vier Matchbällen gegen die Tschechin Karolina Pliskova knickte die US-Amerikanerin mit dem linken Fuß um und verlor trotz 5:1-Führung noch mit 4:6, 6:4 und 5:7. Ein weiterer Tennis-Rekord bleibt ihr damit vorerst verwehrt. Mit einem Finalsieg in Melbourne, es wäre ihr 24. Grand-Slam-Titel gewesen, hätte die Australierin den Rekord der Australierin Margaret Court einstellen können

"So etwas passiert nur einmal im Leben"

Auf ihre Verletzung wollte Williams die Niederlage anschließend aber nicht schieben. "Ich denke, sie hat einfach nur gut gespielt. Das hat nichts mit meinem Knöchel zu tun hat", sagte Williams. "Ich habe bei den Matchbällen nichts falsch gemacht. Sie hat das beste Tennis ihres Lebens gespielt." Die frühere US-Open-Halbfinalistin Pliskova zeigte sich nach dem Matchball überrascht. "Eigentlich war ich fast schon in der Umkleide, und jetzt stehe ich hier als Siegerin", sage die 26-Jährige. "So etwas passiert vielleicht einmal im Leben."

Anderthalb Sätze lang sah Pliskova schon wie die Siegerin aus, im zweiten Satz lag die bis dahin stark aufschlagende Tschechin nach einem Break 3:2 vorne. Dann gelang Williams die Wende. "Sie ist auf die Bälle gegangen und war aggressiver, ich war zu passiv", räumte Pliskova ein. Beim Stand von 5:1 hatte Serena Williams ihren ersten Matchball. Dabei knickte sie mit dem linken Fuß um, als sie die Richtung wechselte und bewegte sich danach nicht mehr wie gewohnt. Beim Stand von 5:4 hatte sie trotzdem drei weitere Chancen auf den Sieg, konnte aber auch diese nicht nutzen. Pliskova lag wenig später 6:5 vorn, mit eigenem Service beendete sie beim dritten Matchball nach 2:10 Stunden die denkwürdige Partie.

Auch Osaka in der Runde der besten Vier

In ihrem ersten Australian-Open-Halbfinale trifft Pliskova nun auf US-Open-Siegerin Naomi Osaka , die ihr Viertelfinale 6:4, 6:1 gegen Jelina Switolina aus der Ukraine gewann und als erste Japanerin seit 25 Jahren die Vorschlussrunde in Melbourne erreichte. "Sie ist gefährlich, aber es gibt niemanden, der so gefährlich ist wie Serena", analysierte Pliskova ihre nächste Gegnerin. Im anderen Halbfinale stehen sich die Tschechin Petra Kvitova und überraschend die US-Amerikanerin Danielle Collins aufeinander. Collins hatte im Achtelfinale Angelique Kerber aus dem Turnier geworfen Osaka, Kvitova und Pliskova haben die Chance, nach dem Turnier die neue Nummer eins der Weltrangliste zu werden, da die Rumänin Simona Halep die Spitzenposition nach ihrem Achtelfinal-Aus gegen Serena Williams einbüßen wird.

Zverev-Bezwinger Raonic raus

Im Wettbewerb der Männer erreichte Lucas Pouille überraschend das Halbfinale. Der an Nummer 28 gesetzte Franzose gewann gegen den Kanadier Milos Raonic in vier Sätzen mit 7:6, 6:3, 6:7, 6:4. Raonic hatte im Achtelfinale Alexander Zverev aus dem Rennen geworfen. In der Vorschlussrunde trifft Pouille entweder auf den Weltranglistenersten Novak Djokovic aus Serbien oder den Japaner Kei Nishikori, die sich im letzten Match des Tages gegenüberstehen. Das andere Halbfinale bestreiten der Spanier Rafael Nadal und der griechische Shootingstar Stefanos Tsitsipas.

sn/asz (dpa, sid)